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Crime et Châtiment au Moyen Age

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Valérie Toureille, maître de conférences d'histoire du Moyen Âge à l'université de Cergy-Pontoise, signe Crime et châtiment au Moyen Âge (éditions du Seuil), ouvrage passionnant dans lequel l'historienne s’attelle à démêler les complexités de la justice médiévale à partir du XIIIe siècle.

L’histoire de la criminalité au Moyen Âge est entachée d’une image noire et sanglante, qui renvoie aux archétypes traditionnels de la violence médiévale : ce Moyen Âge serait en effet le conservatoire des pratiques judiciaires les plus irrationnelles et le laboratoire de la torture, comme des peines les plus cruelles.


Au-delà des clichés, Valérie Toureille s’attelle à démêler les complexités de la justice médiévale à partir du XIIIe siècle : existe-t-il une hiérarchie judiciaire (justice seigneuriale, justice royale, justice urbaine) ? Qui en sont les juges ? Le système évolue-t-il avec le renforcement de l’autorité royale ? Derrière la diversité des crimes et l’hétérogénéité des acteurs surgit une véritable sociologie criminelle, riche d’enseignement sur la société médiévale et ses valeurs.


On découvre ainsi que le Moyen Âge connaît une criminalisation spécifique de certaines transgressions (vol, blasphème…), bien différente de celle qui a cours dans nos sociétés contemporaines. De même, le traitement du crime par la justice accorde une place conséquente à une résolution des conflits par l’accord et la réparation, sans oublier le pardon. Loin des stéréotypes de barbarie, la justice médiévale parvient donc à conjuguer sans les opposer, le châtiment et la miséricorde.

La presse en parle

Sciences et Avenir - Le Moyen Age à l'heure du crime - Mars 2013
Le Figaro Magazine - Violences médiévales - Edition du 22 février 2013
Le Figaro Littéraire - Le Moyen Age à l'heure du crime- Edition du 28 février 2013
Le Monde - Rendre justice au Moyen Age - 18 janvier 2013

France Culture, émission Les lundis de l'histoire, www.franceculture.fr/emission-les-lundis-de-l-histoire-crime-et-chatiment-2013-03-18, 18 mars 2013
France Inter, émission La marche de l'histoire,  www.franceinter.fr/emission-la-marche-de-l-histoire-crime-et-chatiment-au-moyen-age, 15 janvier 2013.

20minutes.fr, www.20minutes.fr/livres/1085775-crime-chatiment-moyen-age-ve-xve-siecle-valerie-toureille-chez-seuil-paris-france, 23 janvier 2013
Histoire-nationalgeographic.com,www.histoire-nationalgeographic.com/articulo/livres/1023/crimes_chatiments_moyen-age.html

En savoir plus sur l'auteur,
Docteur et agrégée d’Histoire, maître de conférences d’histoire du Moyen Âge (HDR) à l'université de Cergy-Pontoise,Valérie Toureille est notamment l'auteur de Vol et brigandage au Moyen Age (PUF, 2006).   Lauréate du prix d’histoire de la Chancellerie des universités de Paris en 2001), elle a également été reçu la médaille de bronze de l’Institut de France (Académie des Inscriptions et Belles-Lettres) en 2008.

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